Catholiques et citoyens

mercredi 24 mai 2017
par  Jean Besnier
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L’auteur défend une conception de la laïcité qui ne serait plus séparation mais dialogue.

La laïcité, une notion chrétienne

 [1]

« Il me semble évident aujourd’hui que la laïcité en soi n’est pas en contradiction avec la foi. Je dirais même qu’elle est un fruit de la foi (…) » Cette assertion de Benoît XVI tirée d’un entretien avec des journalistes, Francesco Brancaccio en fait le point de départ d’un parcours très documenté sur la laïcité dans la pensée des trois derniers papes. En raison de son histoire, sans doute, Jean-Paul II est plus sensible au thème de la liberté religieuse. Benoît XVI voit la laïcité comme une alliée de la religion, et inversement ! Le mot laïcité apparaît moins chez François. Pourtant, le thème y occupe une place centrale dans Laudato si’.« En intégrant les perspectives de ses prédécesseurs, commente le théologien et canoniste calabrais, François semble suggérer que le moment est venu à présent de permettre au débat sur la laïcité d’évoluer à partir de ses acquis paisibles, de se dégager du problème de la définition de ses règles – qui a en effet occupé tout le XXe siècle – et d’entrer finalement en action ». Et ce, bien sûr, « en faveur de la dignité de la personne humaine ».

De cette traversée historique et théologique, qui n’oublie pas la situation française, Francesco Brancaccio croit pouvoir conclure que « la laïcité ne marque pas vraiment une frontière qui séparerait l’Église de l’État, mais dessine plutôt un espace commun, où la chrétienté est attendue dans sa responsabilité pour participer à l’édification de la vie publique ». D’où sa provocation, à la suite du pape François, à passer à l’action, sans complexe, comme catholiques et comme citoyens, dans un contexte où Églises et États ont un besoin mutuel d’échanger, voire de se confronter, en tout cas de s’aider dans un monde et une société en souffrance ! Voici donc un livre riche qui renouvelle l’interprétation du concept de laïcité en l’abordant de manière positive et détendue.

David Roure

La Croix 09mars 2017


[1La laïcité, une notion chrétienne
de Francesco Brancaccio
(éd. Cerf, 208 p., 19 €)


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